IFMSA: Conectando a estudiantes de medicina de Chile y el mundo

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La Federación Internacional de Asociaciones de Estudiantes de Medicina (IFMSA por sus siglas en inglés) nació en 1951, formada por tan solo 10 países europeos que buscaban la cooperación entre estudiantes de Medicina para abogar por la salud global, en un contexto de crisis social y humanitaria posterior a la II guerra mundial. Nuestra organización, IFMSA-Chile, nace para reunir a los estudiantes de Chile bajo una misma misión, siendo ratificados como miembros de IFMSA en el plenario de marzo de 2003, en Estonia.

Nos encontramos lejos de esos tiempos, alejados de los períodos posguerra y a más de una década de distancia del nacimiento IFMSA-Chile. Sin embargo, nos encontramos lejos de un mundo que no necesite a IFMSA, y no solo el IFMSA que existe hoy, sino a lo que IFMSA puede y debe aspirar a ser.

Iniciar un nuevo período en IFMSA-Chile nos obliga a analizar nuestras prioridades. Nos obliga a mirarnos en un espejo y evaluar qué somos como federación, qué queremos hacer por la salud en Chile, qué queremos decirles a los estudiantes de Medicina y cómo relacionamos a Chile con los más de 120 países que componen a IFMSA.

Recientemente tuvimos una oportunidad de capacitarnos y crear lazos con estudiantes de Medicina repartidos por el continente, todos pertenecientes a América. Esta instancia, llamada “The America’s Regional Meeting” (AmRM), es nuestro evento regional del año. Se realiza todos los años, a principios de enero, en un país escogido el año previo. Durante cada mañana nos dividimos en distintas sesiones, dedicadas cada una a nuestros comités permanentes: sesión de Salud Sexual y Reproductiva, sesión de Educación Médica, sesión de Salud Pública, sesión de DDHH y paz, sesión de Intercambios Clínicos e Investigación. En estas sesiones, los asistentes exploran las temáticas más importantes de cada comité, hablando de temas como derechos reproductivos, derechos de los migrantes, salud mental, acceso a la investigación, etc.

Por las tardes, se crean distintas instancias de aprendizaje. Se realizan ferias de proyectos para que cada país muestre sus mejores proyectos y pueda enseñarles a sus pares de otros lugares como realizarlos. Vimos proyectos de investigación respecto a intervenciones de prevención primaria en fumadores, hechas en personas que asisten a la urgencia de un hospital, actividades relacionadas al adulto mayor y sus derechos, temas de cambio climático, etc. Chile, por su parte, presentó el proyecto “Sanamente”, una iniciativa realizada en varias universidades de este país, donde se implementa una “Semana de la Salud Mental”, con intervenciones públicas, talleres para los estudiantes, ciclos de cine, etc. Un eje importante de trabajo del Comité de Salud Pública (SCOPH) de IFMSA-Chile es precisamente la salud mental. Las cifras en nuestro país son preocupantes, y lo son más aún en estudiantes de Medicina, cuyas cifras en los estudios los sitúan como una población particularmente riesgosa. Esto se ha estudiado en muchos países de Europa y América, sin embargo, “Sanamente” también busca reunir datos respecto a los estudiantes de nuestro país.

De todos estos proyectos, 5 fueron escogidos para presentar en el plenario de la Asamblea Regional, considerándose las 5 mejores iniciativas de la región. Quedamos, finalmente, en 2° lugar, solo superados por un proyecto de donación de órganos organizado por IFMSA-Québec (Una de las dos organizaciones nacionales presentes en Canadá).

Otra temática transversal a toda la Reunión Regional fue el cambio climático, eje temático de la federación en los últimos períodos. Todas nuestras asambleas, desde entonces, tienen como objetivo ser sustentables. Se han implementado cambios en nuestra alimentación, se ha desalentado el uso de merchandising hecho de plástico y no reciclable. AEMPPI (IFMSA en Ecuador), en esa misma línea, anunció que calcularían el impacto medioambiental de nuestros vuelos y nuestros gastos en el país durante el periodo de la Asamblea, con el objetivo de conseguir un número específico de árboles para reforestar. Posterior a la RM, el gobierno en conjunto a AEMPPI iniciarán el proceso de reforestación.

Sin embargo, no todo es trabajo. Para reforzar los lazos de trabajo formados durante el día, cada día de la Asamblea Regional termina con un programa social. El día de apertura es un cóctel formal con una fiesta posterior. El resto de los días se enfoca en que los asistentes conozcan los distintos lugares de vida nocturna de la ciudad, con especial énfasis en vivir tradiciones de dicho país. Fuimos al barrio histórico de Quito, recorrimos calles llenas de gran valor arquitectónico y nos acercamos a las tradiciones que hacen a Ecuador un país especial.

Eso es un día normal en una RM. Al final de la semana, no dan ganas de partir. Este año me tocó asistir a la sesión de Presidentes. Junto a ellos aprendí sobre las prioridades globales de IFMSA, planificación estratégica, abogacía, representación externa, entre otros. Y hay amistades que nacen para quedarse, países enteros que uno aprende a conocer y querer. Se hace impensable volver a la vida común y corriente después de vivir una de estas experiencias.

Pero finalmente, ese es el objetivo. Tomar la inspiración para trabajar más fuerte, tomar el conocimiento nuevo para aportar a nuestras universidades, a nuestro país. IFMSA, finalmente, no se trata solo de estas reuniones internacionales. Se trata de lo que pasa cuando volvemos a casa listos para aplicar lo aprendido y dar a nuestros estudiantes de Medicina herramientas para aplicar proyectos que valgan la pena. Y todo esto pasa localmente, en cada universidad.

IFMSA cobra significado en sus instancias locales. Uno de nuestros pensamientos principales en el “Think global, act local”. Creemos que las iniciativas a nivel, repetidas en el tiempo y a través de las universidades de todo un país, de un continente y del mundo, sí pueden hacer la diferencias en problemas de salud prevalentes e importantes para la población. Por ende, todo lo nacional e internacional debe tener como objetivo levantar las iniciativas locales, educar a nuestros miembros e inspirarlos a siempre trabajar con más ánimo y profesionalismo en los temas que nos preocupan.

Nuestro trabajo este 2019 recién comienza. Y personalmente, no puedo esperar a aplicar lo aprendido, y llevar a IFMSA-Chile más allá que el año anterior, y que el anterior a ese. Siempre adelante. Siempre buscando aportar. Así se crean verdaderos líderes en salud que, una vez atrás la etapa estudiantil y de IFMSA, sigan aportando a crear, cada día, una sociedad mejor.

Presidentes de IFMSA en América reunidos
Presidentes de IFMSA en América reunidos
Reunión Regional de IFMSA América, foto oficial del último día. Chile se encuentra en la esquina superior izquierda
Reunión Regional de IFMSA América, foto oficial del último día. Chile se encuentra en la esquina superior izquierda

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